有压力?变焦虑?这可不是一回事

来源:36氪
发布时间:2019-08-25
焦虑就像是燃料,它可以让压力之火一直保持熊熊烈火之势。

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编者按:我们在日常生活和工作中,总是会遇到各种各样的压力。有时候,还会出现莫名的焦虑感。然而,你是否知道,“压力”和“焦虑”是两个不同的概念,二者不可以混为一谈。这篇文章原标题是Are You Stressed or Are You Anxious?作者Markham Heid就在文章中指出了区分压力和焦虑的重要性,同时指出了区别两者之间的方法以及有关应对措施,希望对你有用。

有压力?变焦虑?这可不是一回事

图片来源:Kieran Blakey

在很多情况下,我们总是会混淆使用“压力”和“焦虑”这两个词语。即便是某些心理健康组织,他们也有将二者混为一谈的情况。

比如,美国焦虑与抑郁协会(The Anxiety and Depression Association of America)就在其官网上分享了帮助人们更好地管理焦虑与压力的方法。在认真阅读那些内容过后,你会发现其对压力和焦虑的区别解释。然而,这个解释并没有太大的帮助,它写道:“压力就是在某个情景下针对某种威胁作出的反应。焦虑则是针对压力的一种反应。”

然而,加利福尼亚大学戴维斯分校(University of California, Davis)精神病学和行为科学教授理查德·马多克(Richard Maddock)博士却表示,“就压力与焦虑的区别问题,即便是精神病学家和心理学家,也存在一定的分歧。”

马多克博士称,在面对压力和焦虑的情况下,虽然人体可能出现类似的反应,同时还可能会引发一系列健康问题,比如抑郁或心脏疾病等,但压力和焦虑并不是同一回事。

马多克博士认为,压力比焦虑的概念更加宽泛。压力,即可是心理方面的压力,也可以是身体方面的压力;它可以是好的,也可能是不好的。同时,马多克博士还指出,运动就是身体压力的一种体现方式。挑战自己的身体,通常都可以产生积极的作用。同样地,在公开场合进行表演等情景下,部分群体也会感受到短时的压力。

而焦虑,通常情况下则是由心理因素导致的,而且通常都伴随着不愉快的心情。

马多克博士称,焦虑有三个组成部分。第一,是要感受到某种形式的威胁。它既可能是真实存在的,也可能是幻想的。比如,这个威胁既可能是乘机过程中遭遇颠簸气流而触觉到的威胁,也可能是自己幻想出遭遇颠簸气流的那种威胁。第二个组成部分,是在感受到威胁过后,觉得自己有必要回应的意识。

第三个组成部分,则是知道自己没有能力去应对这个威胁而产生的感受。这种觉得自己无助的感觉是非常重要的。当人们准备好去应对某个挑战或威胁时,那种准备状态通常都可以去战胜焦虑。

有压力?变焦虑?这可不是一回事

图片来源:unsplash @dearferdo

如果要想区分焦虑与压力的区别,还有另一个方法。通常,压力都是由外部挑战而引发的,而焦虑则是由内而发的。

“压力,就好像是一种把身体或心态拉离稳态的东西。”耶鲁大学医学院(Yale School of Medicine)精神病学教授吉拉德·萨纳科纳(Gerard Sanacora)博士说。而那个东西,可能是蹒跚学步的狂躁小孩,可能是职场方面的危机,或者闯入野营地的野熊。此外,压力还可能会引发心跳加速、手心出汗、神经过敏或者其它短暂的生理反应。

而焦虑,则是心理和身体对于外来威胁或应激源的反应或预测。如果你担心工作上可能会出现某个危机,或者担心野熊会闯入野营地,那你就会经历焦虑反应,而不是压力。

“即便外界没有任何威胁因素,你也可能会出现焦虑。”萨纳科纳说。

这个观点非常关键。因为即便外界威胁并没有显现出来,焦虑仍然可以引发所有相同的内在反应,同时还伴随与压力相关的健康问题。同样地,焦虑也可以让你心跳加速、手心出汗。此外,它还可以让你的血液里充满与压力相关的荷尔蒙,比如肾上腺素以及皮质醇。

“在许多方面,焦虑都可以理解为压力的体验性组成部分,同时它还取决于一个人是如何感知外界压力的方式。”萨纳科纳说。

比如,如果老师突然对两个学生说马上要进行随堂小测试。那么,外界突然来的压力,即这个测试,对两个学生来说是一样的。然而,如果一个学生成绩好,而且复习过和测试有关的知识点,而另一个学生成绩相对较差,而且没有做过任何复习的话,又或者其中一个学生相比于另一个学生更在于测试分数的话,那这两个学生所经历的焦虑感则会截然不同。

为什么这个问题这么重要呢?

“每个人的生活中,都会或多或少地遇到各种压力。”萨纳科纳说,“但你可以改变自己对这些压力事件的看法,从而减少焦虑。”

减少焦虑感,还可以限制荷尔蒙系统、免疫系统以及神经系统的反应,从而可以进一步降低与压力相关的疾病风险。

通过从心理学角度来了解引起焦虑的因素,可以让你学习如何及时地去回避或镇定地处理因焦虑而导致的不利健康的内在变化过程。

要想消除焦虑,你可以选择直面焦虑来源。比如,如果因害怕公开演讲而感到焦虑的话,你可以让自己去参加公开演讲培训班。或者,如果因害怕狗而感到焦虑的话,你可以先从跟性情友好的小狗相处开始。

这种暴露疗法(Exposure therapy),在针对一系列焦虑症方面,被证实非常有效。而它也只是认知行为疗法的其中一种方法。所谓认知行为疗法,即教导某人通过全新或者相对轻松的方式去思考其焦虑的源头。

“值得一提的是,所有的人都会体验到压力的存在。但并不是所有的压力都会让人感到焦虑。”萨纳科纳说。焦虑就像是燃料,它可以让压力之火一直保持熊熊烈火之势。所以,你应该做的是,找到燃料,然后把它扔掉,再想办法把火灭掉。

译者:井岛俊一