「加拿大一清洁能源公司“直接空气捕获”:将空气二氧化碳转化为燃料」9月11日

来源:36氪
发布时间:2018-09-11
厉害了,加拿大额

据国外媒体报道,一家加拿大的清洁能源公司正采用一种经济节能的技术,从空气中直接移除二氧化碳,并将其转化为燃料。这种技术被称为“直接空气捕获”(Direct Air Capture,简称DAC)。

「加拿大一清洁能源公司“直接空气捕获”:将空气二氧化碳转化为燃料」9月11日

温室气体并非一无是处。碳工程公司(简称CE)成立于2009年,是一家私营清洁能源公司,其投资者包括比尔·盖茨等知名人士。简单来说,CE专注于“直接空气捕获”(DAC)技术,这是一种经济有效的移除大气中二氧化碳的方法。此外,捕获的二氧化碳经过处理之后还能转化为清洁燃料。

「加拿大一清洁能源公司“直接空气捕获”:将空气二氧化碳转化为燃料」9月11日

CE的试验工厂位于加拿大不列颠哥伦比亚省的斯阔米什,已经运行了大约3年时间——足够研究人员对DAC技术的应用效果和潜力进行量化。工厂看起来并不大,最引人注目的是一座长长的建筑,里面装有数十个巨大的风扇。论文指出,DAC技术从空气中移除二氧化碳的成本在每吨100美元以下。

「加拿大一清洁能源公司“直接空气捕获”:将空气二氧化碳转化为燃料」9月11日

在促进清洁能源生产方面,CE公司的DAC或许可以成为实现“净零碳”世界的基础。在净零碳世界中,可负担的清洁能源将不会导致有害的气候变化,比如全球变暖。

「加拿大一清洁能源公司“直接空气捕获”:将空气二氧化碳转化为燃料」9月11日

“截至目前的研究表明,DAC技术从大气中移除一吨二氧化碳将花费600美元,”基思解释道,“这么做过于昂贵,无法成为大规模移除遗留碳的可行方法。在CE,我们从2009年开始致力于直接空气捕获,并从2015年开始运行工厂,现在数据证明,DAC可以实现每吨100美元以下的成本。”

CE已经着手实施下一步计划:将DAC技术商业化,并将其整合到本公司的AIR TO FUELS(TM)流程中。AIR TO FUELS(TM)从空气中提取二氧化碳,利用水电解和燃料合成过程来生产清洁的液态烃燃料。这些非化石燃料可以和现有的交通基础设备兼容。这一流程已经从2017年12月开始运行。

「加拿大一清洁能源公司“直接空气捕获”:将空气二氧化碳转化为燃料」9月11日

“CE的愿景是通过减少排放,进而减少大气中的二氧化碳,来减少气候变化的影响,”CE的首席执行官斯蒂夫·奥尔德姆(Steve Oldham)说,“我们的清洁燃料与现有发动机完全兼容,因此能为交通部门提供一种能显著减少排放的解决方案,无论是混合使用还是单独使用。”

杰夫·霍尔姆斯是CE公司的业务开发经理,他解释道:“斯阔米什工厂旨在测试和完善卡尔加里公司本部的碳捕获工艺。”尽管大部分机器为全自动,这家工厂还是雇佣了15名全职员工。工厂每天收集大约1吨二氧化碳,相当于100辆汽车的排放量。试验工厂的成功使公司有了建立工业规模的计划。

「加拿大一清洁能源公司“直接空气捕获”:将空气二氧化碳转化为燃料」9月11日

近距离观察斯阔米什试验工厂,可以发现DAC技术的简约性和复杂性。这些布满风扇的墙可以将空气引入过滤系统,将二氧化碳(占空气0.04%)吸收到氢氧化钾溶液中。含有二氧化碳的溶液经过蒸馏,析出沙粒大小的固体碳酸钙颗粒。当这些颗粒被加热到900摄氏度时,会释放出纯二氧化碳气体。

“这基本是一个密闭循环,”霍尔姆斯总结称,“从空气中捕获二氧化碳,将其转化为燃料,汽车燃烧这些燃料,它又回到空气中。”至于DAC过程的初始能源,可再生能源是理想选择。因此,CE选择在不列颠哥伦比亚省建立试验工厂并非巧合,而是因为那里有着丰富的清洁水电资源。