二氧化碳竟然能造蛋白质!可是你吃得下这东西吗?

来源:36氪
发布时间:2017-08-02
研究人员发现,二氧化碳可以用来制造食物,最后的产物是牛皮纸颜色的粉末。

编者按:Adele Peters最近在Fast Company发表了一篇文章,题为These Scientists Have Discovered How To Use Electricity To Make Protein From CO2,介绍了芬兰一项实验,能够把二氧化碳变为蛋白质。

芬兰的研究人员尝试在咖啡杯大小的实验设备中把二氧化碳转变为食物,整个过程可以利用可再生能源,需要一点水和养分,可能最后会直接在家中制造蛋白质,或者在沙漠中建造生产设备,缓解饥荒。

芬兰VTT技术研究中心的高级生物研究人员Juha-Pekka Pitkänen表示:“基本原材料就是电和二氧化碳。”VTT现在正在和拉彭兰塔工业大学一同致力于这项研究。在生物反应器内,空气中的水电解之后可以生成氢气,二氧化碳也来自空气或其他地方,还需要加入一些磷。由此,二氧化碳就可以作为碳来源,氢气为能源来制造单细胞生物体。

二氧化碳竟然能造蛋白质!可是你吃得下这东西吗?

最后的产物是牛皮纸颜色的粉末,一半以上是蛋白质,25%左右的碳水化合物,剩下的是油脂和核酸。现在的产物还不可食用,但是结合其他原料,它也可以变成肉。Pitkänen说:“现在它还没有一个特定的味道,就像干酵母一样,但是没什么味儿。”

二氧化碳竟然能造蛋白质!可是你吃得下这东西吗?

其可被用作动物饲料,世界上大约三分之一耕地的作物都是做饲料用的,数十亿公顷的森林也因此被砍伐。研究人员设想农民可以在农场上建一个含有生物反应器的集装箱,然后只占用很小的面积和少量原料就可以大量生产动物饲料。

产物也可做成人类的食物。Pitkänen说:“对于食物的话, 我们觉得豆腐或者阔恩好一些。”阔恩是一种由糖制成的单细胞有机体,一种素肉。人类食物可能会是第一产品,因为其利润要高于动物饲料。

这个项目是芬兰研究项目Neo-Carbon Energy的一部分,整体上就是创造一个完全可再生能源体系。该项目也包括碳捕捉:把空气中的二氧化碳分离出来。三年来,研究人员一直在研究他们如何能利用二氧化碳做出化学品,或将其转化为燃料。这都不是很成功,但是研究人员意识到他们可以做食物。

二氧化碳的来源很广泛,比如啤酒和红酒酿造过程中的副产物就有二氧化碳。Pitkänen表示:“在最极端的例子中,你可以从电厂得来二氧化碳,但是你要考虑公众接受程度:我们会想吃从发电产生产出来的食物吗?”

现在研究还处于早期阶段,研究人员正致力于提高整个过程的效率。现在需要两周的时间才能在小的生物反应器内制造出1克的蛋白质,研究人员也在思考怎样可以利用可再生能源完成实验。可能还需要十年这项技术才能投入商业使用,此外,生成的食品还需经过监管批准,并被市场接受才行。但是研究人员对这项研究的收益很乐观,特别是可以帮助那些农业不发达或饱受自然灾害侵袭的地区。

Pitkänen说:“这个不需要任何耕地,甚至可以在沙漠地区操作。这也可以成为自动化的系统,可以大大帮助饥荒地区。”

原文链接:https://www.fastcompany.com/40446692/these-scientists-have-discovered-how-to-use-electricity-to-make-protein-from-co2

编译组出品。编辑:郝鹏程