中餐品牌正在海外崛起,“滋味小面”要做美国第一四川面食品牌

来源:36氪
发布时间:2017-07-17
被普利策奖得主推荐的小面。

随着华人和中国文化走向世界,中餐品牌也开始在海外崛起。研究过民族餐馆的纽约大学学者Krishnendu Ray曾在一篇报道中谈到,某地餐食在“味道层级”中的排名高低,和该种族的阶层、经济文化背景有关。

这就解释了为什么早期中餐在美国的地位不如意大利菜和日本料理,但近几年则逐渐摆脱家庭作坊、廉价外送的形象,开始出现有影响力的连锁品牌。不仅有熊猫快餐、Bao、西安名吃等成长于美国本土,也有国内大型连锁品牌海底捞、鼎泰丰、眉州东坡进入美国。

中餐品牌正在海外崛起,“滋味小面”要做美国第一四川面食品牌四川面食品牌“滋味小面”就诞生在这样的背景下,创始人 Tony Xu 曾供职熊猫快餐,后来在美国创立川菜品牌“滋味成都”,“滋味小面”是个独立的新品牌,第一家店开在洛杉矶。

之所以在美国做四川面食品牌,Tony 谈到三点原因:首先如前文所说,各品类的中餐品牌正在崛起,但四川小面市场仍是空白;其次,Tony 在做滋味成都时发现,传统中餐过于依赖厨师,难以标准化、规模化,因此希望做一个方便标准化的轻食品牌;另外,日本拉面在美国的普及程度,已证明面食的接受度高,一碗面性价比高、味道好、方便又能饱腹,符合年轻人快节奏的生活方式。

中餐品牌正在海外崛起,“滋味小面”要做美国第一四川面食品牌

那么,在美国如何做好一个小面品牌呢?首先,滋味小面的产品思路是化繁为简(目前有10种面,4种抄手,几种小菜),还原四川正宗口味。CMO Chen Chen 认为,熊猫、西安名吃等品牌对中餐进行了较大程度的改良,但实际上外国人是能接受辣味的,滋味小面希望让人不去成都也能吃到成都味道。为了做出正宗小面,团队在国内学习了面的配方,然后在美国找代工厂生产,并签订了独家保密协议;特定的酱料则是从国内进口。在保持正宗的基础上,滋味小面未来可能会根据开店的城市推出当地特色口味,比如在休斯敦就可以推出小龙虾小面。

当然,正宗的地方特色食品需要引导才能被外国人理解。比如四川小面的特点是许多酱料藏在碗底,需要拌开后才能好吃,所以滋味小面在餐垫纸上画了详细的食用步骤,甚至包括“第一步,掏出手机拍照”;还比如最初店里提供面汤,但美国人习惯喝冷饮,因此换成了可以解辣的绿豆汤。

中餐品牌正在海外崛起,“滋味小面”要做美国第一四川面食品牌

除了做好产品,做好品牌是一件更长久也更难标准化的事。在 Chen Chen 看来,品牌故事体现在各种细节上。滋味小面的一切设计都力求有趣,能和年轻人产生互动。他们把面称为“MIAN"而不是Noodle,因为 MIAN 代表的是中国的文化。店内空间设计,以及菜单、T恤、客人反馈卡,都用来讲述小面的故事和小面文化,并且加入易于在社交网络传播的元素。

幸运的是,因为定位独特,也因为口感美味,滋味小面在刚开业不久就很受欢迎,得到多家美国媒体报道,而且被获得过普利策奖的美食评论家Jonathan Gold 写文章称赞,产品“成都杂酱面”被金评为2016十大美食菜品第一名。

据了解,滋味小面的单价在 10-15 美元,现在每月营收在 10 万美元左右,目前店内华裔和非华裔客人各占一半,未来的开店策略将是先在华人区开店,在拓展向其他地方。

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